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La FIFA destaca a la histórica Tricolor de fútbol playa

Ecuador ·
I
20 mar 2017 / 10:44 H.

Es imposible disociar el histórico logro de la selección de fútbol playa de Ecuador. El equipo disputará en Bahamas 2017 su primera Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA, sin embargo, lo que es aún más destacable es el contexto de la clasificación al torneo internacional.

Todos los integrantes del equipo son oriundos de Manabí, provincia afectada por el terremoto del 16 de abril del 2016. Salvo uno de sus futbolistas, el resto reside en la ciudad de Manta, donde incluso entrena el seleccionado que dirige José Palma. El único que vive a media hora de allí, en Portoviejo, es el arquero titular Carlos

Saltos. A este último la propia naturaleza ya le había jugado una mala pasa unos días antes; el desborde del Río Portoviejo inundó su casa. “Empezábamos a recuperarnos del agua cuando pasó lo del terremoto”, rememora Saltos para FIFA.com. “Todo sucedió rápido, mi casa se derrumbó en menos de un minuto, y con ella se fue hasta el último dinero ahorrado con sacrificio gracias al fútbol. Fue una bendición no perder a nadie, ¿pero cómo iba a empezar de cero?”.

La Roca, como apodan al arquero de 30 años y 1.76 metros de altura, jugó profesionalmente en clubes de segunda y tercera de Ecuador entre 2005 y 2012, cuando vivió “cosas que me sacaron las ganas de seguir”.

Allá por 2008 aprovechó la organización de un torneo en Manta para iniciarse en el ‘beach soccer’. “Me ofrecí para atajar porque tenía experiencia en el fútbol playero de 8 y de 11, y como el presidente de Manta FC no tenía problemas, podría combinar ambas modalidades”.

Pero llegó el 2012 y como el deporte es amateur, Saltos debió rebuscárselas para acomodar sus ingresos. A los esporádicos viáticos de la selección, el jugar sumó partidos ocasionales de fútbol sala por plata y un trabajo como entrenador de arqueros en una escuela de fútbol.

El terremoto cambió más que el paisaje en Manabí. Además de Saltos, también perdieron sus casas el goleador Stalin Moreira y el otro arquero del plantel, Jorge León. “Todos tuvimos problemas, y hasta dudamos de seguir con la selección. Pero nos apoyamos entre nosotros para salir adelante”, sostiene Saltos.

El equipo volvió a entrenar casi dos meses después bajo un juramento: Clasificar al Mundial. La selección fue cuarta en los dos clasificatorios previos donde hay tres plazas disponibles. Les dolió no conseguir el objetivo en el de 2015 porque fue en Manta y perdieron el tercer puesto con Argentina por penales.

Así, encararon el clasificatorio de Paraguay. Estaban más unidos que nunca por la tragedia, pero también conscientes de que para muchos de ellos era la última oportunidad.

En Asunción, tras ser segundo de Brasil en la fase de grupos y perder la semifinal con Paraguay, el destino puso otra vez a Argentina en el camino al Mundial. Al igual que hace dos años, el duelo terminó 4-4 y se decidió en los penales por la mínima diferencia, aunque ahora a favor de Ecuador.

En la mente de los futbolistas aquel partido con los albicelestes aún estaba presente, pero ellos se decían que la tercera era la vencida. El triunfo era por amor propio y por la gente de Manabí. En la tanda se lució León, especialista en penales. Desvió uno de los tres disparos (Argentina marró los otros dos). “Le dije que nos iba a dar la clasificación y así fue”, recuerda Saltos.

En Bahamas, Ecuador compartirá el Grupo A con Suiza, Senegal y el anfitrión. El objetivo de los seleccionados nacionales es sumar experiencia, pero también competir. Actualmente, trabajan en la defensa y en la táctica para reducir el número de errores.

Saltos, quien por ahora vive en lo de un pariente a 10 minutos de donde estaba su casa, combina la preparación al Mundial con un negocio de venta de quesos, en el que ayudan su esposa Angélica y sus hijos Laura, Estéfani y Junior.

Pero su deseo es desarrollar el ‘beach soccer’ en el país. “Esperemos que la clasificación sirva para cambiar el chip de todos. Muchos jóvenes se han sumado, aunque hay que darles incentivos para que sigan. En lo personal me gustaría entrenar arqueros, dirigir juveniles o ayudar con una escuela de fútbol playa”, concluye Saltos.

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