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Buena Vida

Tomate de árbol el 'duro' de los jugos y de las carnes

Esta fruta tiene tres variedades y es ideal para los platillos de dulce y de sal.

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El tomate de árbol es ideal para salsas de carnes.Cortesía

Son infinitas las posibilidades a la hora de llevar a la mesa el tomate de árbol. Una fruta utilizada, desde siempre, en la gastronomía, sobre todo en postres y bebidas.

Sin embargo, el chef Juan Pablo Acosta explica que se trata de una fruta tan versátil que es capaz de destacar también en la cocina de sal.

Esto, debido a que puede usarse para platillos calientes como salsas para carnes y en fríos como ensaladas frescas.

“Existen tres variantes en Ecuador: el alargado -el más común- de color anaranjado, uno redondo y el tomate mora, que se caracteriza por su color”, refiere.

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El sabor del primero, el más usado, es capaz de realzar cualquier guiso.

El experto en gastronomía lo recomienda a la hora de darle un toque único a las carnes.

“Por ejemplo se usa para cocinar lengua. Cuando está cocida se puede preparar una salsa con tomate de árbol y queda deliciosa”, detalla.

Sin embargo, todo depende del gusto de los comensales, por lo que integrar la salsa al pavo, pollo, cerdo o lomo es decisión de cada uno.

Para esta receta se necesita mezclar harina y mantequilla en partes iguales. Sumar a la mezcla el zumo o la pulpa del tomate y llevarla al fuego.

Clásicos dulces

El chef también detalla los usos que esta fruta -rica en vitaminas, hierro, fósforo y magnesio- tiene en la repostería.

Se puede hacer helados, para lo que se necesita el jugo del tomate de árbol, la crema de leche y el endulzante de su elección. Para el especialista culinario, la miel es la mejor opción.

El producto también ‘brilla’ en mermelada, coulis (reducción de la fruta con agua y azúcar) y hasta en un cheesecake.

“Se hace la preparación regular y se le suma el jugo de la fruta. Queda muy bien”, enfatiza.

CRUDO O COCIDO

A la hora de llevar este ingrediente a las bebidas existen quienes prefieren cocinarlo para potenciar su sabor, mientras que otros lo usan crudo.

Acosta, particularmente, le saca la cáscara para reducir los niveles de acidez y darle a cualquiera de sus platillos un equilibrio único.

“En la cocina de autor todo se vale. El jugo de tomate de árbol se puede usar hasta en los ceviches”, señala.

SUGERENCIA DEL CHEF

Ají de tomate de árbol

Ají
El tomate de árbol le da al ají un toque de frescura.Cortesía

Ingredientes

-2 tomates de árbol

-2 ajíes

-1 cebolla paiteña

-Culantro

-Aceite

-Agua

-Sal

Opcional: chochos pelados y tomate riñón.

Preparación

1. Poner los tomates de árbol en agua hirviendo hasta que la cáscara comience a desprenderse. Esto tardará, aproximadamente, tres minutos. Luego déjalo enfriar.

2. Retira la cáscara de los tomates y ponlos en la licuadora con agua y con los ajíes. Posteriormente, licúa y cierne.

3. Agregar la cebolla picada, previamente curtida, un chorro de aceite, el culantro picado y (opcional) los chochos pelados y tomate riñón.

Acompaña tus platos con esa deliciosa salsa picante.

En tendencia

Convertir al tomate de árbol en el protagonista de un dulce es la nueva tendencia. Acosta explica que se lo prepara con el mismo procedimiento que se usa para los higos con queso. Esta mezcla queda estupenda y bastante equilibrada por la sal del queso.

TIPS

Es mejor pelar la fruta ya que su cáscara no tiene un sabor muy agradable.

Para pelarla es necesario hacer un corte en cruz.

Sumérgela 30 segundos en agua hirviendo. Así el procedimiento será muy sencillo.

El tomate soasado (al carbón) es una recomendación de las abuelitas para combatir el dolor de garganta.

Es preferible consumirlo fresco.