Más de 3.500 millones de personas necesitarán tecnologías de apoyo en 2050

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Más de 3.500 millones de personas necesitarán tecnologías de apoyo en 2050

Según un informe de la OMS casi la mitad de esa cantidad de personas no puede acceder a estas tecnologías por su alto costo.

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Los audífonos son esenciales para tener una vida más llevadera en caso de discapacidad auditiva.referencial

Unos 2.500 millones de personas necesitan actualmente tecnologías de apoyo como audífonos, sillas de ruedas o aplicaciones para comunicarse, aunque casi la mitad de ellas no puede acceder a ellas por su alto coste, y la cifra llegará a 3.500 millones en 2050, advirtió hoy la Organización Mundial de la Salud.

El envejecimiento de la población y el incremento de la prevalencia de enfermedades no transmisibles en todo el mundo serán dos de los principales factores de ese notable aumento, según un informe publicado hoy por la OMS con la participación del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

El principal problema que identifica el informe en cuanto al acceso a estas tecnologías es su precio, ya que dos de cada tres personas que cuentan con este tipo de apoyo reconocen que los compraron de su propio bolsillo, mientras que otros afirman que dependen de familiares y amigos para poder acceder a él.

"Negar el acceso a estas herramientas vitales va en contra de los derechos humanos y en detrimento de la economía. Pedimos a los Estados que financien y prioricen el acceso a estas tecnologías para que todo el mundo pueda desarrollar su potencial", destacó al respecto el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

El problema se acrecienta en los países con bajos ingresos, donde tan sólo el 3 % de la población puede acceder a estas herramientas, mientras que en los países de renta alta el porcentaje ronda el 90 %.

El estudio incluye una encuesta realizada en 70 países, donde los sondeados denuncian importantes lagunas en la prestación de servicios y en la formación de personal para la tecnología de asistencia, especialmente en los ámbitos de la cognición, la comunicación y el autocuidado.

Es un problema global que afecta a personas de todas las edades, "pero sus efectos en los niños son especialmente preocupantes", comentó la directora ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell.

"Actualmente hay más de 240 millones de niños discapacitados que sin el acceso a tecnología asistencial continuarán encontrando dificultades en su educación y seguirán siendo objeto de estigmatización y discriminación, lo que socava su confianza y bienestar", agregó Russell.

El impacto positivo de la tecnología de apoyo va más allá de la mejora de la salud, el bienestar, la participación y la inclusión de los usuarios individuales: las familias y las sociedades también se benefician.

"La ampliación del acceso a productos de asistencia de calidad, seguros y asequibles reduce los costes sanitarios y de bienestar, como los ingresos hospitalarios recurrentes o las prestaciones estatales, y promueve una mano de obra más productiva, estimulando indirectamente el crecimiento económico", destaca el informe.