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Un hombre armado asesina al embajador de Rusia en Turquía

Andrei Karlov fue tiroteado durante una visita a una exposición en la capital turca

Russian Ambassador to Turkey Karlov lies on the ground after he was shot by unidentified man at an art gallery in Ankara

El embajador ruso en Turquía murió baleado por la espalda el lunes 19 de diciembre, mientras ofrecía un discurso en una galería de arte de Ankara, por un policía fuera de servicio que gritó “¡No olviden Alepo!” y “¡Alá es grande!”.

El presidente turco Tayyip Erdogan, en un mensaje en vídeo, calificó el ataque como un intento de dañar las relaciones entre Turquía, un miembro de la OTAN, y Rusia, que han estado bajo tensión por la guerra en Siria.

En una reunión especial en el Kremlin, el presidente Vladimir Putin ordenó aumentar la seguridad de todas las misiones rusas y dijo que “los bandidos” que cometieron el acto sentirían las represalias. “Debemos saber quién dirigió la mano del asesino”.

El asesinato de un embajador, y además el de una potencia como Rusia, supone una peligrosa escalada de la tensión en la zona. Fuentes de seguridad dijeron que el diplomático Andrei Karlov estaba fuera de servicio y que no había una máquina para detectar armas en la entrada.

El atacante iba bien vestido, con traje y corbata negros, y se situó detrás del embajador mientras hablaba en la muestra artística, dijo a Reuters una persona presente en el lugar.

“Sacó su pistola y disparó al embajador por detrás. Lo vimos tirado en el suelo cuando huimos”, afirmó un testigo, quien pidió no ser identificado. La gente buscó refugio en los salones adyacentes mientras proseguía el tiroteo.

Un video mostró al agresor gritando “¡No olviden Alepo! ¡No olviden a Siria!” y “¡Alá es grande!”, entre los gritos de fondo de los presentes, mientras sujetaba la pistola con una mano y levantaba la otra en el aire.

Rusia es un aliado del presidente Bashar al-Assad y sus ataques aéreos fueron fundamentales para que las fuerzas sirias acabaran la semana pasada con la resistencia rebelde en la ciudad norteña de Alepo. Turquía, que busca el derrocamiento de Assad, estaba recomponiendo sus relaciones con Moscú después de derribar un caza ruso sobre Siria el año pasado.

El atacante fue abatido por fuerzas especiales y otras tres personas resultaron heridas.

Erdogan, quien ha enfrentado una serie de ataques de militantes islamistas y kurdos, así como un intento de golpe de Estado en julio, identificó al atacante como Mevlut Mert Altintas, de 22 años y quien había trabajado para la policía antidisturbios de Ankara por dos años y medios. La cadena CNN Turk dijo que la policía detuvo a su madre y hermana.

No quedó claro si el atacante actuó solo, movido tal vez por el descontento popular ante la intervención rusa en Siria o si está afiliado a un grupo como Estado Islámico, autor de varios atentados con bomba en Turquía en el último año.

Desde el fallido golpe de estado de julio, Erdogan ha estado purgando la policía de seguidores de Fethullah Gulen, un clérigo exiliado y ex aliado al que suele señalar como la máxima amenaza terrorista de Turquía.

Este es el momento exacto del ataque: ADVERTENCIA IMÁGENES EXPLÍCITAS