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Raúl Castro, once años de reformas en Cuba

Castro emprendió cambios, graduales y lentos, pero de alto impacto, que se inscriben en lo que llama una “actualización” del modelo socialista.

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Raúl Castro, de 86 años, concluirá su mandato en abril de 2018.AFP

Al cierre de 2017, un cubano puede viajar al exterior con menos restricciones, tener su negocio y ver flameando la bandera oficial de Estados Unidos en La Habana. En once años, Raúl Castro logró una transformación silenciosa de la Cuba que recibió de su hermano Fidel.

La isla es otra desde que Raúl, el discreto general del Ejército, sucedió a Fidel Castro en 2006 al frente del gobierno, debido a una crisis de salud del líder histórico de la revolución cubana.

El “Comandante en Jefe” falleció en noviembre de 2016. Un año después los cubanos, aunque lo recuerdan, aprendieron también a vivir sin Fidel, después de medio siglo.

Ahora aprenderán a vivir sin Raúl como presidente: su mandato termina en abril de 2018, cuando el general cumple dos quinquenios en la presidencia y esté próximo a los 87 años (en junio).

Aunque permanezca como primer secretario del Partido Comunista (PCC, único), otro hombre sin apellido Castro estará en la presidencia. Raúl emprendió reformas, graduales y lentas, pero de alto impacto, que se inscriben en lo que llama una “actualización” del modelo socialista. A continuación algunas de las más importantes:

Deshielo

El capítulo más espectacular de la era de Raúl se escribió el 17 de diciembre de 2014. Entonces anunció por televisión a los cubanos -mientras Barack Obama lo hacía a los estadounidenses- el restablecimiento de relaciones con Washington. En marzo de 2016 Castro recibió a Obama en La Habana. El proceso de normalización de relaciones sufre un retroceso desde la llegada a la Casa Blanca, en enero de 2017, de Donald Trump, partidario de una línea mas dura.

Migración

En 2013 Raúl Castro eliminó costosos y enrevesados requisitos de viaje y autorizó a los cubanos a permanecer fuera de la isla hasta por dos años -siempre que lo hagan de forma legal-, sin perder sus bienes o residencia. La reforma facilita las visitas y repatriación de quienes migraron. De enero de 2013 a diciembre de 2016, más de 670.000 cubanos hicieron más de un millón de viajes particulares a otros países. Sólo en 2016 se repatriaron 14.000 cubanos.

Trabajo privado

Castro amplió y flexibilizó el trabajo privado. Más de medio millón de cubanos se desempeña actualmente por cuenta propia, el 10% de una fuerza laboral de cinco millones. Al mismo tiempo el gobierno estudia la legalización de pequeñas y medianas empresas privadas, eliminadas en 1968.

Límites del mandato

Tras 48 años de gobierno de Fidel, Raúl y el Partido Comunista de Cuba (PCC) limitaron a diez años (dos mandatos de cinco) la permanencia en un cargo. Raúl ya anunció que dejará el poder en 2018. También que el resto de la vieja guardia saldrá del poder antes de 2021.

Inversión extranjera

El gobierno de Raúl reformó una ley para dar más incentivos a los inversionistas e inauguró el megapuerto del Mariel (45 km al oeste de La Habana), una zona franca llamada a convertirse en el principal polo industrial de Cuba.

Tras un despegue lento, 2017 cierra con un total de 80 proyectos inversionistas con participación extranjera en fase de negociaciones y con posibilidades reales para su concreción durante 2018.

Deuda externa

A finales de 2015, Cuba logró renegociar su deuda con 14 países del Club de París, congelada desde los años 1980, con una condonación de 8.500 millones de dólares. La isla, que a cambio se comprometió a pagar 2.600 millones de dólares en 18 años, espera con eso acceder a créditos frescos. También reestructuró sus obligaciones con Rusia y México.

Compraventas

Raúl autorizó la compraventa de autos y viviendas. Hasta 2014 se registraron compraventas de 80.000 vehículos y de 40.000 viviendas, según autoridades. El todavía incipiente sector inmobiliario ha supuesto un alivio para el déficit habitacional y contribuido al desarrollo de pequeños negocios.

Internet

El gobierno permitió, aunque restringido, el acceso a Internet. Hasta junio operaban en el país 370 zonas wifi, 630 salas de navegación y más de cuatro millones de líneas celulares. De forma experimental, se instalarán 38.000 líneas ADSL a particulares en lo que resta de año. Aun así, el país sigue estando entre los de más baja conectividad en el mundo.