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‘Pancho’ Cevallos: “A Papá Noel le pedí la estrella 16 para Barcelona”

Luego de un año con altos y bajos, el presidente no considera un “fracaso” haberse quedado sin un cupo a Libertadores. Ahora “rejuvenecerán” al club con pocos refuerzos, manteniendo la experiencia de algunos jugadores. “Almada es espectacular”, señaló

Foto de Sistema Granasa
Tiene 46 años y aparte de ser presidente canario es gobernador del Guayas.Álex Lima.

El 1 de octubre de 2015, a Barcelona llegó un nuevo presidente, un nombre que dio muchas alegrías dentro de la cancha. Dos años más tarde, José Francisco Cevallos logró lo que en 19 nadie pudo conseguir, ganar un torneo local y la temporada siguiente, además, mantener una gran base de futbolistas para estacionar al Ídolo entre los grandes del continente.

EXTRA visitó a la familia Cevallos Henríquez, la cual para Navidad pide armonía para el país y, sobre todo, la estrella 16 para los hinchas toreros.

Una palabra para describir la temporada 2017.

Buena. Creo que en términos generales, buena. Volvimos a estar luego de 19 años en el lugar donde nos enamoró Barcelona. A estar en la elite del fútbol internacional, todo el mundo lo nombró. Ganarle a grandes equipos de talla mundial habla del crecimiento futbolístico internacional y jerarquía que tiene el plantel.

¿Es un fracaso el no clasificar a la Copa Libertadores?

Como se dio todo, nos duele mucho, pero no lo llamo fracaso. Teníamos todas la condiciones, pese a muchas adversidades. La doble competencia en copa, jugadores suspendidos, los lesionados, y pese a todo tuvimos hasta la última fecha posibilidades para clasificar. En nuestra casa, con nuestra gente, lastimosamente nos tocó una dura derrota que nos dejó sin Copa.

¿Ser semifinalista de la Copa en 2017 los obliga a ir por la corona de la Sudamericana?

El integrante de Barcelona tiene que pensar siempre en ganar, sea amistoso, o cualquier copa. Apuntalaremos un buen plantel y para pensar en llegar a una final y ganarla.

¿Por qué en Copa eran una máquina de precisión y, en campeonato, todo lo contrario?

En algunos partidos no tuvimos la posesión del balón y triunfamos, en otros fuimos superiores y nos derrotaron injustamente. Las adversidades no son excusas, no tuvimos certeza en la puntillada final. Siendo futbolista uno inconscientemente se entusiasma más en la copa que en el campeonato, allí a veces uno se distrae por la competencia internacional, a veces pasa.

¿Cómo fue su última charla con el plantel?

Previo al duelo con Macará hicimos una comida y nos deseamos lo mejor. Después el dolor se reflejó en un camerino que nos enseñó una experiencia más de jugar con el cuchillo entre los dientes. Y, además, que todo el mundo nos quiere ganar. Esto nos ayudará a estar siempre atentos, lastimosamente no se pudo. Hay que estar pendiente de aquellos jugadores que tengan hambre de gloria y jerarquía para aportar a club.

Pensó que en tan corto plazo podrían lograr algo así.

Primer año campeón, segundo año semifinales y, con la bendiciones de Dios, cuando se trabaja honestamente se dan los resultados. La idea es recuperar el Coloso de América como le decimos cariñosamente y en dos años ya nos codeamos con los mejores del continente. Siempre tiene que ser así.

¿Hay un conflicto interno? Se especula de una división entre jugadores y DT.

Para nada. En Barcelona siempre ha pasado eso. Cuando no se dan los resultados se dice que no lo quieren al técnico, no se llevan los jugadores, siempre se busca alguna causa anormal para justificar un mal resultado. Hoy es una familia, se respetan, se apoyan, a veces se exigen por dar un poco más.

¿Está conforme con Guillermo Almada?

Es espectacular, un gran entrenador, un tremendo profesional. Mire lo profesional que es, cuando falleció su señora madre. Él no se fue, estaba en el entrenamiento, le decíamos que vaya y nos decía que estaba en la obligación de quedarse con Barcelona.

¿Qué clubes o selecciones han lanzado propuestas por el DT?

Varios. Eso hay que ponderar, lo vinieron a buscar en medio de Copa Libertadores de América, desde Europa y Asia. Pero él dijo que se quedaba aquí, aunque le duplicaran el contrato que tiene en el club, tenía un compromiso profesional con nosotros. Estamos orgullosos de tener este cuerpo técnico.

¿Qué le ha pedido Almada para potenciar al equipo?

Todas las semanas hemos hablado. Hay una limitante económica y como hemos manifestado, sino se va nadie, no vamos a comprar a alguien. Se fue José Ayoví y buscamos su reemplazo, no estamos para grandes inversiones o compras. En varios puestos vemos la posibilidad de rejuvenecerse sin descuidar la experiencia que es clave dentro y fuera de la cancha. Hay un par de puestos que queremos fortalecer con gente más joven.

¿Sigue la puja por traer a su hijo al club?

Ahí está, sí (risas), es el regalo familiar, como dirigente creo que es un gran jugador al que cualquier equipo le gustaría tener. Como padre, la aspiración es tenerlo en el plantel.

Álvez y Díaz, ¿se quedan?

No aspiro que se vayan, son fundamentales y han triunfado en el equipo; no ha llegado una propuesta formal por ninguno, como sí hubo del Necaxa el año anterior. Contamos con ellos para el 2018.

Dos nombres: Carlos Garcés y Roberto Ordóñez

Buenos jugadores, sí se ha mencionado la posibilidad, pero no se concreta nada porque cuestan dinero y como lo he dicho, si no vendemos a nadie no tendremos cómo comprar, no vamos a crear un hueco económico.

¿Han intentado hacer gestiones para repatriar a Arroyo?

Es una ilusión del hincha, del dirigente, del socio, pero cuesta. Por ahora ni preguntamos. En América, hablando de proyecciones económicas, menos México y Brasil, estamos todos casi iguales. Pero en Brasil es un 4 a1 en salarios comparado con Ecuador.

El presupuesto para 2018.

20 millones, que incluye pago de deudas, el plantel de 12 millones, formativas, pagos administrativos y demás.

Lo más feliz de este 2017

Haber clasificado en penales con Palmeiras. Fue muy emotivo, ahí nos dimos cuenta de qué estábamos hechos.

Lo más triste de 2017

Dos momentos: con Delfín en la primera etapa que nos dejaba sin final y con Macará que nos dejó fuera de la Libertadores.

Para 2018, ¿la Sudamericana o el campeonato nacional?

Si hay que escoger, campeonato local, pero creo que se puede planificar para ambos.

¿Qué le pidió a Papá Noel?

La estrella 16 en lo deportivo, después que le dé mucha salud a mi familia y a todo nuestro país, que se viva con mucho amor y sin resentimiento.