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La Amazonía también tiene su sazón

Dos chefs se internaron en la selva para investigar sobre la gastronomía de esas comunidades. La comida no tiene influencia española ni mestiza.

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Para conocer sobre la gastronomía indígena de las comunidades fue necesario adentrarse en la selva.Cortesía

Hace seis años nació un proyecto de investigación sobre la gastronomía ancestral de la Amazonía ecuatoriana. Se trata de una profunda investigación, cuya finalidad es documentar la auténtica cocina de la región oriental del país.

El trabajo fue realizado por el chef lojano Juan José Aniceto, quien reside desde hace 12 años en el Puyo, provincia de Pastaza, y el chef franco-ecuatoriano André Obiol.

Para obtener los resultados esperados, tuvieron que internarse en la selva y convivir con las comunidades indígenas, guardando siempre el debido respeto hacia sus costumbres y tradiciones.

Recorrieron las seis provincias amazónicas y recopilaron información de 60 comunidades de siete nacionalidades. Así se logró documentar la información y plasmarla en un libro publicado en enero pasado, que no ha logrado ser difundido como se esperaba, debido a la pandemia.

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Para la preservación de los alimentos, acostumbran a ahumar la carne que cazan o pescan, con la que generan una variedad de recetas.Cortesía

A criterio de Aniceto, el rol de la gastronomía amazónica dentro de la ecuatoriana es importante. Cree que debe sentarse un precedente, considerando que es la única cocina a nivel del país que se conserva aún pura, sin influencia de otras regiones, ni países.

Recuerda que la comida de la Costa y de la Sierra, por más típicas que se las considere, han recibido influencia española y mestiza.

En el Oriente no ingresaron los conquistadores; ni los Incas pudieron hacerlo, por lo que se trata de una gastronomía milenaria y la única realmente autóctona”, señaló.

Los cocineros y chefs especializados del país, apenas conocen el 5 % de los productos que se utilizan en el Oriente. “Los conocimientos sobre la gastronomía amazónica es una asignatura pendiente”, refirió Aniceto. Se trata de una cocina estacional; es decir que de acuerdo a la época del año, se proponen los productos para una oferta culinaria, dejando así descansar a la tierra, y logrando que la gastronomía sea amigable con el medio ambiente.

El chef relata lo difícil que fue adaptarse y vivir junto a las comunidades de lugares tan apartados de la civilización.

Aprendió sobre los ingredientes utilizados para preparar los alimentos; de nacionalidades como los shuar, ashuar, kichwas amazónicos, waoranis, záparas y secoyas.

Entre los platos ancestrales, está la neapia (pasta negra de ají), una receta de los Secoyas, que se elabora a base del extracto de sumo de yuca. Es fermentada por tres días y se cocina a leña con ajíes enteros; la consistencia tiene cierta similitud a la mermelada.

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La cocina del mundo exterior apenas conoce un 5 % de los ingredientes que se utilizan en el Oriente.Cortesía

No lleva sal y es considerado uno de sus platillos favoritos. Cuando se la prueba, se pueden degustar los cuatro sabores elementales de la naturaleza: dulce, salado, amargo y ácido.

Otro plato es el uchumanga, (ají-olla). Es un plato exótico tradicional con carne o pescado ahumado, agua, ajíes enteros, patas muyo (cacao blanco) y palmito. Con esos ingredientes se obtiene una sopa consistente.

En sus recetas no utilizan refritos, las elaboran con ingredientes netamente de la selva, a diferencia de la mayoría de comidas costeñas, que generalmente llevan refrito.

Según André Obiol, el uso del ají fue importante para las comunidades, pues hasta hace pocas décadas no tenían acceso a la sal y lo utilizaban para condimentar los alimentos. Ahora, tras la construcción de nuevas vías, desde la aparición de los yacimientos petroleros, ya usan la sal.

El ahumado siempre ha sido un método de preservación de los alimentos; no había electricidad y por ende no tenían refrigeradoras.

Fue una forma que descubrieron los aborígenes con el objetivo principal de conservación de las carnes de caza. Así puede permanecer mucho más tiempo en buen estado.

Ahúman la carne, de cacería o de pesca, y luego la ubican arriba de los fogones, dentro de las chozas, para que se mantenga.

Con la carne ahumada generan recetas, entre sopas, caldos, envueltos y otros platillos típicos.

Resistencia

La antropóloga Ninfa Patiño indica que la comida ancestral de la Amazonía se ha resistido a la influencia exterior, pese a que en los últimos tiempos llegaron las petroleras y mineras, y con ellas gente extraña.

Opciones

Los animales más consumidos tras ser cazados, son la guanta, el tapir, venado de monte, cerdos salvajes y saínos. También aves, como el paujil y tucanes.

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